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La WNBA se irá a Florida

La WNBA se irá a Florida para jugar una temporada de 22 partidos a finales de julio, como consecuencia de la contingencia sanitaria por el Covid-19.

La liga aún se encuentra en proceso de finalizar su alianza con la IMG Academy de Florida para llevar a cabo todos sus partidos en las instalaciones de Bradenton y otras ubicaciones cercanas. Las jugadoras y directivos de los 12 equipos de la liga se hospedarían en IMG, donde realizarían sus campos de entrenamiento.

Engelbert, quien señaló que ya visitó las instalaciones de IMG, espera que los equipos reporten a Florida en la primera semana de julio para el inicio de los entrenamientos. La temporada fue pospuesta indefinidamente en abril debido a la pandemia.

La WNBA utilizaría su formato habitual de playoffs, con los ocho mejores equipos avanzando a la postemporada y las dos primeras rondas a eliminación directa. Los dos primeros sembrados tendrían descanso hasta las semifinales. Los playoffs se realizarían a mediados de septiembre y culminarían a inicios de octubre.

Los equipos se enfrentarían dos veces entre sí durante el calendario de 22 encuentros que, según la liga, se dará a conocer en una fecha posterior. Las instalaciones de IMG cuentan con cuatro canchas, pero la WNBA aún analiza opciones para realizar partidos en otros lugares del área justo al sur de Tampa y St. Petersburg que se adapten mejor para las transmisiones televisivas.

Las jugadoras recibirían su sueldo completo a pesar de jugar un calendario que es 33% más corto de lo habitual y que debía iniciar originalmente el 15 de mayo.

El sindicato indicó que el 77% de las jugadoras votaron a favor de la propuesta de la liga. Tienen hasta el 25 de junio para informar a sus equipos si planean jugar esta temporada.

La comisionada dijo que las jugadoras consideradas de alto riesgo de contraer el nuevo coronavirus tienen la opción de no jugar la temporada y percibir su salario completo.